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Gutenberg

Pierre-Jean David, dit David d’Angers
1840
Modèle original pour la statue en bronze à Strasbourg, 1840
Plâtre, H. 3,30 m
Envoi du sculpteur au musée d’Angers, 1839

Hans Gutenberg (Mayence, av. 1400 - Mayence, 1468), d’origine allemande, mit au point à Strasbourg, vers 1440, l’imprimerie typographique, procédé de composition et d’imprimerie en caractères métalliques mobiles. En 1455, à Mayence en Allemagne, il publia le premier livre européen imprimé : la Bible, en 180 exemplaires. Cette invention ouvrit la voie à la diffusion du savoir et des idées de la Renaissance.
En 1840, la ville de Strasbourg passa commande à David d’Angers d’une statue monumentale de Gutenberg, inaugurée lors de fêtes officielles et populaires sur la place du même nom.
Gutenberg est ici représenté âgé, le visage austère, avec une longue barbe. Il tient la page qu’il vient d’imprimer portant l’inscription biblique « Et la lumière fut ».
Sur le haut socle, quatre bas-reliefs mettent en scène penseurs et écrivains des quatre parties du monde (l’Europe, l’Afrique, l’Asie et l’Amérique), dont les idées ont été diffusées grâce à l’imprimerie.

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